"Lad os farve dit hår - det er alt for mørkt til dit blegne ansigt."

Min plejemor sagde dette til frisøren, som om jeg ikke sad lige der - som om jeg var nogle eksemplarer, var der noget formål at blive bestemt og formet. Hun mente godt, det gjorde hun virkelig, men jeg kunne godt lide mit sorte, tykke, bølgede hår. Det var en af ​​de eneste ting, jeg havde forladt. Ofte er foster ungdommen opstyret med andet end en pose med ting - men mit hår var mine, naturlige, noget jeg kunne knytte tilbage til mine forældre. Det var som et fotografi i et locket. Og jeg bar det med mig hver dag.

Men der i salonstolen følte jeg en skamme af skam et sted dybt i mit bryst. Var jeg dårlig? Så jeg dårligt ud? Var mørkt hår dårligt?



"Nå, det er hendes naturlige farve", påpegede frisøren, der var fussing med mit hår. Hun kastede mig et oprigtigt smil smil. Hun kunne også høre den næsten bide i min fostermors snappy sætning.

Alligevel endte jeg med at få de forunderlige højdepunkter. Det var en uge før prom, og for en eller anden unødig grund lader jeg disse mennesker smøre karamelstrimler over hele mit hoved. Jeg vil bare sige det: Det nye hår sugede helt. Det skyllede mig ud. Mod min blege hud fik det mig til at se endnu mere træt ud. Og værre, det tog mit Middelhavs mig - væk (som min mor altid kaldte "slående"). Jeg er sket med at ligner onsdag Addams.

Men til min pleje mor vendte farvestoffet skiven fra "mærkelig pige med for mørkt hår" til "acceptabelt".



Jeg kunne ikke finde ud af hvorfor hun ville have mig til at ændre. Jeg tror - med risiko for at lyde melodramatisk - det var fordi mit sorte hår fik mig til at se så mørkt ud som jeg følte mig indeni. Måske troede min fostermor bare, at jeg ville føle mig smukkere på mit 2005-prom, hvis jeg lignede en chunky-haired '90s sitcom karakter. Måske ville hun fysisk lyse mig op, så jeg også følte mig følelsesmæssigt op. Men farvestoffet følte mig ikke sådan for mig. Det føltes som om jeg blev slettet.

Mist ikke dig selv. Det lyder så simpelt, men for fosterbørn kan det føle sig umuligt.

Spol tilbage et par år tilbage til, da jeg kom ind med disse plejeforældre ... Jeg gik ind i 10. klasse for anden gang - den første runde jeg svigtede, da min familie faldt fra hinanden : mine forældre med deres afhængighed; de hjemløse lejre. Jeg var ung og tabt, og jeg havde haft alvorlig PTSD fra al kaos og manglende familiestruktur. Det hjalp ikke, at jeg endte med en plejefamilie i en ny by, i en ny skole og i et nyt liv.



Denne nye gymnasium var helt anderledes for mig fra min tidligere. Det var smack-dab midt i nutidens Pleasantville. Rige familier, perfekt udseende huse, biler til eksamen. Og alle var helt besat med deres udseende. Jeg taler solarium efter klassen, sminke kl. 7, intense træningsrutiner, dyre tøj, designer håndtasker og næsejob.

Men jeg var lige kommet fra ægte fattigdom, fra en by, hvor skønhed og mode var helt forskellige. Der har folk ikke penge til Prada tasker. Vi bærer ikke $ 75 yoga bukser. Pludselig begyndte min sorte tank top og jeans at se dumpy. Jeg skulle bære boutique outfits og uggs. Jeg skulle blæse mit hår og dække min skønne hud med afdelingens butiksstiftelse.

Mit blik på tiden var røde læber og sort, bølget hår inspireret af Old Hollywood og italienske filmstjerner. Men det var ikke hvad der fungerede på denne skole.

Nu gjorde jeg det ikke, og hvad plejer de andre at føle sig smukke. Det er vigtigt at respektere andres tilgang til selvomsorg og præsentation. Men da følte jeg mig som det eneste stykke uden et puslespil. Jeg satte spørgsmålstegn ved min egen refleksion. Jeg fik endda min røv i en garvning en gang, også lige før prom. Jeg følte mig som en farce. Dette var ikke mig! Hvem forsøgte jeg at solbrænde for alligevel? Anden piger accept?

Alt, hvad jeg ønskede, var at passe ind. I dag tænker jeg på de 270.000 skolealderen, der plejer at gå igennem det alene, og mangler undertiden nogen form for støtte. Tilføj til den typiske high school usikkerhed. Det er hårdt.

For ikke at nævne jeg holdt min plejehjemssituation en stor dårlig hemmelighed. (Ingen fosterbarn vil have at svare: "Hvor er dine forældre?" Eller "Bor du i et børnehjem?" Eller - endnu bedre - "Hvordan kommer du aldrig med nogen over til dit hus?") Alle de andre piger var så smukke, så godt primpede, så solbrune, så tonede, så normale - og jeg følte mig så alene, så usynlig, så mærkelig.

Der var en stor skændselsfest i mit hoved, men under alle disse følelser vidste jeg, at jeg var nødt til at forblive stærk. For at kunne gøre det, måtte jeg være tro mod hvem jeg var imod, at lade mig skamme mig og blive en af ​​de andre. Må ikke tabe dig selv: Det lyder så simpelt, men for fosterbørn kan det føle sig umuligt.

Så efter prom besluttede jeg at farve mit hår tilbage til sort. Jeg holdt mine røde læber. Jeg holdt min eyeliner (som min plejemor også kaldte "for mørk"). Jeg havde det, jeg ønskede at bære, jeg nægtede invitationer til garvesalonen, og jeg fulgte de trends, jeg kunne lide. Jeg var nødt til at acceptere at blive en del af bikuppen, ville ikke gøre mig bedre eller nok. Jeg ville ikke redde mig fra at være den nye plejebarn i byen. Det ville faktisk gøre mig mere usynlig.

Det er typisk for foster ungdom at have brug for en personlig selvpleje ritual. Det giver dig agentur og noget stabilt at holde fast i i en verden, der hele tiden skifter omkring dig uden for din kontrol.

Jeg ville ønske, at mit 31-årige selv kunne gå tilbage, pakke den unge pige op i mine arme og fortælle hende, at hendes historie (og hendes unike udseende) ville blive rustning, en signifier, et tegn på styrke. Det var ikke et symbol på dårlighed eller andenhed eller ikke-god-nok-ness.

Da jeg flyttede til college, eksperimenterede jeg mere og mere med mit udseende. På dette tidspunkt havde jeg alderen ud af pleje og blev tæt sammen med min mor igen. Det var ikke en nem tid. Faktisk spekulerer jeg nogle gange, om jeg nogensinde vil helbrede af det. Men det gav mig modstandsdygtighed, nåde og medfølelse - for andre og for mig selv. Den måde jeg behandlede mig selv på, og den måde, jeg gjorde mig omhyggeligt på at anvende et 50'ers vingede øje, undgås solbrænden, på SPF selv på overskyede dage - blev en form for helbredelse. Faktisk er det typisk for foster ungdom at have brug for en personlig selvpleje ritual. Det giver dig agentur og noget stabilt at holde fast i, i en verden, der hele tiden skifter omkring dig uden for din kontrol.

Det er vigtigt for mig at anerkende den anden pleje ungdom (omkring 500.000 af dem om året) - sammen med børn, der blev eller blev forsømt, misbrugt og usynlig for deres familier eller samfund på en eller anden måde. Mesteparten af ​​tiden plejer ungdommen at bekymre sig om langt større ting end skønhedsprodukter som om de vil leve næste, hvem vil fodre dem, hvis deres forældre kommer til at være okay.

Alligevel er det vigtigt at huske, at disse børn går gennem skolesystemet ligesom alle andre. Og de føler sig formentlig usynlige, glemte eller ødelagte. Og til tider kan de daglige ting, der hjælper dem med at føle sig jordet og kraftfulde, være så simple som at vælge en læbestiftfarve, der får dem til at føle sig selv.

Hver skønhedsbeslutning, jeg nogensinde har lavet siden dengang, er meget bevidst min egen - det er mine beslutninger at være mit autentiske selv , at fremhæve mit udseende og at være uhensigtsmæssigt om det. Det var det, der voksede op i plejehjælp, lærte mig: At sige, at jeg ikke er ked af at være anderledes, for at være den anden, for at tage plads, eller simpelthen for at være mig.

Her på Byrdie ved vi, at skønhed er langt mere end fletningstræninger og mascara anmeldelser. Skønhed er identitet. Vores hår, vores ansigtsegenskaber, vores krop: De kan afspejle kultur, seksualitet, race, endog politik. Vi havde brug for et sted på Byrdie for at tale om disse ting ... Så velkommen til The Flipside (som i naturens skønhedsside!), Et dedikeret sted for unikke, personlige og uventede historier, der udfordrer vores samfunds definition af "skønhed." "Her finder du kølige interviews med LGBTQ + berømtheder, sårbare essays om skønhedsstandarder og kulturel identitet, feministiske meditationer på alt fra lårbryn til øjenbryn og meget mere. De ideer, som vores forfattere udforsker her, er nye, så vi vil også elske for dig, vores kloge læsere, at også deltage i samtalen. Vær sikker på at kommentere dine tanker (og del dem på sociale medier med hashtag #TheFlipsideofBeauty). Fordi her på The Flipside , bliver alle hørt.

Næste: Læs om den ikke-så smukke sandhed om at være en skønhedsdronnings datter.

Åbningsbillede: Urban Outfitters

Tags: hår, makeup, hudpleje, fitness, skønhed, berømthed, frisør, makeup artist, rødt tæppe skønhed, berømthed skønhed hemmeligheder, neglelak, skønhed tips, bane skønhed, skønhed tendenser