For tre år siden sad jeg i min kollegieværelse og stirrede på luften. Jeg følte at jeg ikke kunne trække vejret. Mit hjerte slog næsten ud af mit bryst, og jeg var fyldt med en følelse af forestående doom, da mine friskindrettede vægge truede med at lukke ind på mig. Jeg var tre dage i college - jeg kunne fortælle noget var forkert. Jeg havde aldrig følt denne vej før. Efter en rask tur til rådgivningscentret indså jeg, hvad jeg oplevede var et angstangreb. Jeg chalkede det op til en one-time ting, men det var desværre ikke.

Jeg følte mig ikke som mig selv. Det var svært for mig at føle mig glad og forbinde med de ting, jeg plejede at elske. Alt syntes meningsløst. Jeg husker at læse en kommentar til Instagram, der sagde: "Depression gør dig til at tro, at du har kigget på verden gennem rosenfarvede briller hele dit liv, og nu har du endelig taget dem af" og tænker, det er præcis hvordan Jeg føler . Jeg vidste, at denne nye pessimistiske linse ikke var virkelighed, men det følte sig ret forkert.



Da jeg begyndte at føle mig bedre (takket være terapi, medicin og en hengivenhed til selvpleje), blev jeg lettet, men også skræmt. Det følte konstant, at jeg var på en glat skråning. Jeg havde gået ind i det mørke sted en gang. Hvordan kunne jeg være sikker på, at det ikke ville ske igen? Jeg kunne ikke være. Og mens jeg var kommet ud en gang, skræmte ideen om at kæmpe igennem alt det igen. Jeg ønskede at gøre en erklæring til mig selv, noget der sagde, uanset hvad, jeg ville være okay. Så jeg besluttede at få en tatovering.

Den egentlige oplevelse af at få tatoveringen virkede underværker for mit mentale helbred (og ikke kun på grund af adrenalin og endorphin rush). Handlingen med at sætte noget permanent på min krop som sikkerhed Jeg ville altid tage sig af mig selv var temmelig kraftig. Plus, jeg er et stort spøg, når det kommer til nåle. Faktisk lagde min familie indsatser på om jeg faktisk ville komme hjem med en tat - så jeg virkelig demonstrerede mit engagement i mig selv og mit velvære den dag. Og da jeg havde et permanent symbol på min styrke på min krop, syntes den ondskabsfulde glatte hældning af depression meget mindre skræmmende.



New York City-baserede psykolog Heather Silvestri er enig i, at mental sundhed-relaterede tatoveringer kan gøre en forskel i en persons trivsel. "Et af de mest skadelige aspekter af psykisk lidelse og psykisk lidelse er, at det ofte og i det mindste i første omgang gør folk til at føle sig ude af kontrol og passiv. En mental sundhed-relateret tatovering kan tjene til at vende ligningen, fordi du bekræftende engagerer din egen psykologiske kamp, ​​"forklarer hun. Ikke kun det, men de kan være hjælpsomme ned ad vejen. "En fordel ved disse tatoveringer er, at længere ude folk kommer fra at dreje et hjørne i deres opsving, jo mere motivation at være sunde kan flagge. Psykisk-relaterede tatoveringer er kraftige påmindelser, ikke kun af det, du har været igennem, men også af din egen magt, og hvad du stræber efter, "forklarer Silvestri.

Jeg har bestemt fundet det for at være tilfældet med min. Min tatovering tjener altid som en påmindelse, men hvad det tyder på, afhænger af mit humør. Det er et lille billede af to bjerge på mit venstre håndled. Jeg slog mig på bjerge, fordi de er så alsidige, og der er et par citater om dem, som jeg elsker, ligesom "bare holde en fod foran den anden, og du vil se tilbage, og du har klatret en bjerg. "Hvis jeg har en særlig god dag, ser jeg på det og tænker, Wow, jeg er en certificeret badass for at overvinde det . Hvis det er en dårlig dag, er min tatovering en påmindelse om, at jeg kan klare det. Det er et symbol på, at jeg gjorde det igennem en virkelig hård tid. Hvis jeg kunne gøre det, kan jeg gøre noget.



Håndledsplaceringen har også vist sig at være ret vigtig. Jeg kan let se på det, når jeg har brug for en hurtig dosis inspiration. Nogle gange vil jeg ikke engang være på udkig efter det, men når jeg ser bjergsymbolerne, når jeg går om dagen, får jeg mig til at føle en øjeblikkelig bølge af stolthed og selvkærlighed. Psykoterapeut Emily Roberts er enig i, at placeringen af ​​en visuel påmindelse er nøglen til dens magt. Hun forklarer: "Nøglen til enhver visuel repræsentation er, at du skal se det som en påmindelse. Har du et smykke på hånden, kan du se på hundredvis af gange hver dag, afhængigt af hvor meget du får på din telefon eller computer, ubevidst at forstærke betydningen bag bandet eller perlerne. Tatoveringer kan have en lignende virkning, hvis man ser kunsten dagligt. "

Jeg er bestemt ikke den eneste, der er blevet blækket i navnet på mental sundhed. Faktisk er der en hel bevægelse kaldet Project Semicolon, hvor folk får semikolontatoveringer som et symbol på håb i forbindelse med depression og selvmord. I stedet for en periode, som repræsenterer en ende, repræsenterer semikolonen det faktum, at personens historie ikke er forbi. I 2017 fik Selena Gomez det magtfulde symbol tatoveret på hendes håndled med to medlemmer af de 13 grunde til at kaste for at øge bevidstheden om selvmordsforebyggelse og depression, som hun har kæmpet med i fortiden.

Ligesom de involverede i bevægelsen bruger jeg min tatovering til at øge bevidstheden. Jeg er stor på at afslutte stigmatikken omkring mental sygdom, uanset hvad jeg kan. Det er ikke noget, jeg skammer mig til at snakke om, og min tatovering hjælper mig med at gøre netop det. Det tjener som en god samtale starter - og ikke kun når fyre spørger mig om det på barer. Det er en måde at frembringe, hvad jeg har været igennem, og en perfekt måde at lette ind i samtalen om mental sundhed. Silvestri bemærker, at tatoveringer for mange mennesker kan være en fantastisk måde at reducere stigmatisering på, fordi "den offentlige karakter af en tatovering hjælper med at imødegå enhver skam og stigma, der kan have påført din mental sundhedskamp." Jeg har oplevet det fænomen første hånd. Jeg modvirkede det stigma, jeg følte om at opleve angst og depression ved at beslutte at dokumentere rejsen på min krop permanent. Nu har det været næsten to år siden jeg fik min tatovering, og jeg har aldrig engang fortrydet det.

Hvis du ikke er helt klar til at gå under nålen, skal du tjekke disse lavere indsatser for at forbedre dit mentale helbred. Så læs om, hvordan vores redaktør blev inkækket af en kvindelig kunstner, og hvordan det var det feministiske bindende øjeblik for hendes drømme.

Tags: Alicia Skønhed, Wellness, mental sundhed, Tatoveringer, Hud